En mémoire de Jack Shea

Jack Shea, originaire de Taft en Californie, est sergent et sert au sein de la Compagnie C du 1er Bataillon du 506ème Régiment d’infanterie parachutiste. Avec sa division, la 101ème Airborne, il saute en Normandie dans la nuit du 6 juin 1944 dans un territoire envahi par l’ennemi. Cependant, les aléas de la météo, la défense anti-aérienne allemande et le stress des équipages conduisent à de nombreux largages approximatifs. Lâché loin de sa zone de saut théorique, le Sergent Jack Shea tombe à quelques encablures de la ville de Carentan. A près s’être si longuement entraîné et à peine ayant touché le sol de France, le Sergent est mortellement touché. Manquant à l’appel, il ne sera déclaré mort que le 9 et son corps sera transféré vers un cimetière provisoire puis rapatrié aux Etats-Unis. 

La découverte du casque

Cependant, c’est en 2018, que son casque aux insignes si particuliers, qu’il avait bien pris soin d’annoter de son nom, le jonc portant encore les stigmates de cette nuit-là, fut retrouvé lors de travaux d’aménagement effectué chez un particulier. Aujourd’hui, le souvenir de Jack Shea perdure à travers son propriétaire, mais aussi à travers la descendance du Héros, notamment son neveu passionné qui s’est déjà énormément réjouit d’une telle découverte inespérée. Nous n’oublierons jamais le sacrifice de Jack, ni d’ailleurs celui de ses deux frères dont un mort au combat dans le Pacifique.

 

(Crédits photos : Bertrand Froger – Jim Shea)

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